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文 小刀马

再过不到24小时,WinHEC(Windows硬件工程产业创新峰会)将在中国深圳召开。WinHEC是微软与众多产业链合作伙伴、硬件制造厂商分享微软及Windows新变化的一个重要会议,曾与 TechEd、PDC 并称“微软三大年度研讨会”。但自2008年洛杉矶会议之后,WinHEC就被雪藏,其部分功能被并入微软的开发者大会BUILD。阔别七年之后,微软毫无征兆地突然宣布重启这个以硬件创新为核心的峰会,背后有何玄机?

全面开放+黑科技 重塑微软生态活力

许多人认为,微软在进入移动互联网时代后,一度迷茫和彷徨,不知道究竟路在何方,甚至让人觉得无趣。但自从去年萨提亚·纳德拉出任CEO以来,我们却发现,微软正在成为人们津津乐道的对象,它正在变得越来越迷人。

微软2014财年(2013年9月~2014年6月)结束不久,纳德拉在致全体员工的一封信中阐述了自己对公司未来新的定位和理念,即微软的核心价值是做一家提供“生产力+平台”的公司。随后不久,微软陆续宣布iPad、iPhone、Android版Office套件正式免费。 Office for iPad发布后 7 天就突破了 1200 万次下载量。Office系列应用也顺利在App Store下载排行榜登顶。

当前的大背景是,设备种类愈加多样、数量愈加繁多,平台异质化程度也在加深,这对于在移动市场已慢人一步的微软来说,做好跨平台的同时,尽可能地将不同平台的同一服务统一化,这是其从谷歌苹果手中夺回份额、重新打开移动市场的缺口。鉴于微软生产力一直处于产业领先地位,Office套件入驻控制性较低的跨平台系统时,其竞争的优势也就得以显露出来。可以说,截止目前来看,纳德拉的思路并没有错。

如果你还认为微软的开放生态,仅仅是Office跨平台,那么就大错特错了。微软在去年十一月发布了Visual Studio 2015预览版,将开始支持Windows、iOS和Android等应用的跨平台开发,继宣布开源一系列.NET开发者平台技术后,微软还宣布将完全开放.NET框架的源代码,并提供给Linux和OS X使用,同时微软承诺将对这些平台提供.NET应用的运行环境及框架支持。这一消息对于开发者来说相当于一枚重磅炸弹,你真的只需要掌握一种语言就可以横行天下了。因而开发者们,也纷纷给出了这样的评价:“一个越来越封闭的谷歌和一个越来越开放的微软和一个越来越冷饭的Apple,你们的台本拿错了。”

纳德拉抓到了未来发展的金钥匙。承载未来移动连接的正是软件及云服务,而软件恰是微软所长。于是微软不再“闭门锁国“,不再只着眼于自家设备或Windows生态,开始将自己的软件和服务产品打造成跨平台、跨终端的生产力刚需。在被问及为何将Windows免费时,纳德拉称,此举将有利于Windows在更多产品上使用,这对Windows未来的发展有关键作用。此外,纳德拉还表示公司同时希望为可穿戴设备和物联网世界做好准备。他表示:“我们希望Windows能参与所有新类型产品的发展。”

而微软也正在以一个个黑科技震撼开发者们的心灵。HoloLens让人终于可以在微软的发布会上大喊“Amazing!”HoloLens搭配Holograms和HoloStudio,将会在我们的工作、娱乐生活,甚至是太空探索、医疗等领域上带来颠覆式的改变;Skype Translator基于机器学习、语音识别、机器翻译、深度神经网络学习等技术,能够为用户提供实时语音翻译;Surface Hub集成了Kinect体感镜头,同时支持Kinect体感镜头的语音技术、体感控制技术,搭载全高清1080P分辨率的摄像头,用以侦测房间内的任何人体…

不难看出,硬件在微软重新回到了战略关键地位,但与苹果专注于靠软件及服务差别化自家硬件不同的是,微软想做的是将其软件及云服务拓展到所有生态系统的硬件上,以此来确立未来十年的市场格局。

WinHEC重启,微软反击战的开始

去年9月底,纳德拉开启了其上任后第一次中国行,密会中国PC巨头联想老大杨元庆及全球智能手机新秀小米的创始人雷军,并到访深圳华强北电子市场。同期,微软即宣布2015年将在拥有全球最为完备的消费电子生产和供应链的深圳重启WinHEC。

而就在2015刚刚到来不久,微软举行了名为“The Next Chapter”(下一篇章)的发布会。微软进一步深化平台战略,全新的Windows 10预览版能统一各个尺寸的移动设备,从有屏幕的PC、平板、手机、可穿戴设备,到无屏幕的物联网嵌入式设备,真正实现全能平台的互联。这意味着每一款基于Windows平台开发的应用都有了多个接入口,无疑会大大改善Windows生态应用不管在数量还是质量上捉襟见肘的窘境。

应用生态的繁荣无疑会吸引更多硬件制造商加入Window阵营,而Windows硬件产品市场占有量的提升也会吸引更多开发者投身Windows生态。Windows10预览版的发布,显示出了微软在错失移动互联先机后终于找准了下一步反击的发力点。

据预测, 2015年移动互联网将继续向纵深发展,蝶变到一个新的硬件创新时代,大量的可穿戴设备、连接设备和物联网设备将从概念商品走向商品化。智能手机可能成为一个控制中心,控制着你的智能手表、家用电器、家庭娱乐系统、智能车辆等一切智能终端。

连接这一切的背后就需要能打通各种移动终端的统一操作系统和应用,使用户可以在手机或其它移动设备与电脑之间无缝过渡,彻底统一体验。

而这是微软最擅长的领域,是纳德拉过去一年都在推动微软改革的方向。

微软试图打造一种全新的平台理念,并由此带来一种新的应用体验,这是一次大胆的尝试和创新。更主要的是,微软正在尝试给用户,给市场,各开发者,各“创客”更多的机会,利用微软开放的大平台协同作战,以此带来一种全新的发展机会和创新理念迭代,这样的发展思路或许对于市场才是帮助最大的。而包括WinHEC在内的一系列动作是微软“生产力+平台”的持续,也是微软转型大局中极其关键的一步。

微软反攻的大戏已悄然开始。

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